NHS

英国引以为荣的NHS是否已难以为继

Image by Arek Socha from Pixabay

英国的福利制度一直是一个热门话题,尤其是领头羊NHS部门更经常是媒体关注的焦点。毋庸置疑,我们每一个人都已经可以切身感受到NHS承受到的压力和逐渐下滑的服务质量。NHS是否已经风雨飘摇,及将难以为继?如果有一天NHS不再存在,或者不再是现在这个样子,我们做好准备了吗?

今年夏天,金融时报的一篇报道为这个担忧加了一把火:

NHS的A&E部门在七月份大排长龙,等待时间创下新纪录。这种程度的压力通常只出现在冬季危险期。虽然今夏的高温是一部分原因,但是NHS长期趋势性的财政压力增加也是重要因素。

可见,NHS捉襟见肘的财政问题是一个长期性问题,而且越来越严重。让我们来看几组相关的数据图表直观感受一下。

NHS A&E部门的访问和等待数据
NHS的A&E访问人数逐年增加,从十年前的2000万人次上升到目前的2500万人次,十年间增加了约25%
A&E病人等待时间分布图
可以看到,虽然NHS有政策规定A&E的等待时间不超过4小时,但仍有15%的病人等待超过了4小时,并且有8%的病人几乎等待了整整4小时,其余77%的病人平均等待了2小时左右。就诊等待时间太久是一个英国居民最头痛的问题。
病人在A&E等待时间趋势图
可以看到,在4小时内能看上病的病人逐年下降。从十年前的98%下降到了现在的87%。
NHS等待治疗时间显著变长

下图显示,在看完GP后,英国居民需要等待超过18个星期才能看上医生并接受治疗的比例已经超过20%,也就是说每五个人中就有一个需要等待超过4个月才能看上NHS医生。这是一个恐怖的数字。试想会有多少人的病情因此被耽误诊断。

NHS treatment waiting time
英国居民等待18周可以得到治疗的百分比

而从另一个方面来看,国家社保年龄(state pension age)的迅速提高也给我们的晚年生活造成了不小的影响。随着老龄化的发展,越来越多的人领退休金,越来越小比例的人工作和交税,使得国家福利负担越来越重。现在的情况是,到了65岁你才可以领取国家社保,等到2028年,你要到67岁才可以领取国家社保。目前政府正在评估是否把年龄再次提高到68岁。谁又知道这个年龄会不会继续推升?甚至退休者可以领取的国家社保额度会不会减少?

我们该如何应对?

作为一个普通人,我们无力影响大局,只能尽自己的能力为自己和家庭考虑周全。如果免费的NHS公立医疗系统陷入困境,福利制度发生倒退,我们至少要有一些举措来规避或减少损失。

开源节流

无论遇到什么困难,最重要也最好用的当然是自己手里的钱。平时努力工作,增加收入,理性消费,不乱花钱。到了需要用钱的时候,才可以轻松应对。

买房而不是租房

长期来说,买房在财富管理上强于租房。如果能有闲钱置办一两套房产用于租赁投资也是好的选择。

购买私立医疗保险

健康是每个人最重要的部分,如果NHS免费系统无法满足我们对健康服务的需求,用少量的费用购买私立医保,接受高效率高质量的健康服务,是非常理性的选择。

购买人寿和重疾保险

没有人希望自己遇到意外或重病,所以很多人都会本能地回避这个话题。但如果我们理性地直面它,我们都会承认,我们希望在这些坏事发生时,我们可以给自己和家人留下一份经济保障,这是我们出于本能的爱。

购买私人pension产品

当收入尚有盈余,我们应该积极规划,拿出一小部分储蓄,依据自己的风险偏好,买入私人pension理财产品,这不但是一个好的理财方式,更可以获得政府退税补贴,让你的税款为你的财富增值。

充分计划,有备无患,就可以让我们的生活更安心幸福。

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